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清代紫檀家具的发展史及价值分析

来源:时代收藏 发布时间:2016-03-05

清代紫檀家具的发展史及价值分析

清代家具是在宋、元、明家具的基础上创新发展起来的,最终形成了具有强烈代表性的民族风格和历史特征——“清式家具”。清式家具的品种十分丰富,保存至今 的主要有床榻类、橱柜类、凳椅类、条桌类、台架类和屏风类等。多采用紫檀、花梨、酸枝、鸡翅、铁梨等硬木。也采用楠木、樟木、核桃木、榆木及其他硬杂木。 其中以紫檀(学名叫檀香紫檀)、黄花梨效果最好。本文就紫檀制做的清式家具谈点粗浅认识。


紫檀被普遍认为是最上等的制作家具木料之一。我国最早关于“檀”木的记载始见于《诗经·伐檀》:“坎坎伐檀兮,置之河之干兮。”一句熟悉的诗句似乎诉 说早在春秋战国以前,人们就已经认识并利用了“檀”木。紫檀,公元3世纪(东汉晚期),在崔豹的《古今注》中已有提及,时称“紫檀”。我国自古即认为它是 所有木料中最名贵的材质之一。但是将紫檀特质发挥到极致,还是在明清两代。

在明代,皇室每年派官吏赴南洋群岛采办,如郑和下西洋达七次之多,除海上丝绸之路与各国贸易往来外,还广收南洋珍贵木材,因此南洋群岛所产紫檀美材, 几乎被采伐殆尽。当时进入中国的紫檀木,差不多都汇集于京城。明朝灭亡后,囤积的紫檀原料被清皇朝全数接收所用,清皇朝对紫檀的痴迷,赛过历朝历代。据 传,明朝宫中所存紫檀原料,到清中期时,已基本用尽。

从目前传世家具的精品数量及艺术价值来看,传统家具的两个黄金时代当推明嘉靖、万历到清康熙早期的黄花梨家具(明式家具)和康熙、雍正和乾隆期间的紫 檀家具(清式家具)。用料选材上,清朝更将紫檀作为宫廷家具的首选用材,不但派官员至各地督办,而且制作时选材亦甚为讲究、用料要求清一色,各种木料互不 掺用,甚至尽量采用同一根木料制成,且木料须无节无疤,无标皮,色泽均匀,不适用者宁可弃之不用也不将就。在制作结构上,为求外观色泽纹理一致和坚固牢 靠,往往不用小材料拼接,用料较实在,使整件作品呈现的气势显得宽大、厚实和稳重。紫檀木本已贵重,以大料制作,就格外珍稀,所以明清时的宫廷紫檀家具, 都可称是国宝了。

紫檀一直被皇家视为制作家具的美材,这种“宠爱”。从大量的传世家具看,清代的紫檀家具远远多于明代。一是由于客观上明朝从南洋群岛所进的紫檀美材悉 数被清政府接收,因此清初紫檀原材料富足,二是因为清廷主观上对紫檀的极力推崇,造就了紫檀家具的辉煌,形成了“清式家具”。

清前期制作的紫檀器物的原材料,多为明末的库存。同时,清政府将紫檀作为宫廷家具的首选用材,更是派员到各地督办,将紫檀一一收归宫廷。到了清中后 期,紫檀的数量已急剧减少,自然及人为的原因使紫檀变得越发珍贵。那时,清廷采办的紫檀原木与明时的有区别,这种紫檀树干扭曲,少有平直,空洞多,就有了 “十檀九空”说法。正因为这种原料难以取材,使清廷对紫檀格外珍视,对其使用有着相当严格的控制,也因此采取了一系列的保护措施,清宫中的档案均对此有明 确记载。可以说崇尚紫檀的是清宫廷,毁尽紫檀的也是清宫廷。清皇宫中所存紫檀余料,一说是慈禧太后六十大寿时全数用尽,另一说是袁世凯称帝时用尽。民间根 本无力承受用紫檀制作家具,也无缘用到紫檀木。这从某种方面来说也限制了清紫檀家具工艺的兼容并蓄,而只成为皇室喜好的代表。

清式家具,从其风格特点上看,大致可概括为三个阶段。清早期,“明式依存”;清三代,“清式尚丽”;清晚期,“难拾清风”。

康熙以前的紫檀家具,大体保留着明式风格,以致现在已不容易判断其确切年代。那时的紫檀木尚不短缺,大部分家具还是用紫檀木制成。苏制风格因其明式特征举世闻名,但它的制作也相对比较保守,已渐渐不能满足统治阶层及社会时尚的需要,客观上要求有新式的家具取而代之。

到了康熙晚期,特别是清雍正时,皇帝加强了中央集权,繁荣了经济,为家具业的兴盛提供了有力条件。雍正在位期间,造办处为皇宫承制了许多精品紫檀家 具。许多贵族文人包括皇帝自己也都参与了紫檀家具的设计。这时的紫檀家具制造业中高手辈出,成为创作活跃的重要历史时期。当今,一些传世的清代紫檀家具, 结构考究,用料精选,做工精细,装饰华美,富于变化,属清式风格且无繁琐之弊,是清时艺术价值最高的作品。清乾隆时期的家具,尤其是宫廷家具,在用料和工 艺上已不惜成本,为达无以附加的境地,并着重创新,同各种工艺品相结合,如金、银、玉石、宝石、珊瑚、象牙、珐琅器、百宝镶嵌等。据资料记载,乾隆皇帝对 紫檀非常重视喜爱,如同其醉心于所有古董、艺术品一般,他积极参与了造办处的家具设计、制作、修复、式样、尺寸以致修改。此时宫中的家具制作深受其审美观 点的影响,件件制成的家具都留下了其思想和情趣的烙印。

但清乾隆后期,对紫檀家具的追求过分侈靡,走向了极端,在家具上增加了过多非功能性的装饰部件,显得繁琐累赘,破坏了整体效果。不同的阶段,折射出当时社会政治经济背景及上层社会的思想特征及气质。

清式家具和明式家具在造型艺术上的风格截然不同。清式家具以豪华繁缛为风格,其骨架坚实、浑厚,方直造型多于明代曲圆设计,题材多变创新,有时整体光 素坚实,而局部又加以细腻雕刻,品相、式样均殊于前人所设计的风格;同时清式家具在外型上大胆创新,变肃穆为流畅,化简素为雍贵。在设计装饰风格上,明式 崇尚意境,受当时人文环境背景影响;而清式注重形式,呈现清代另一番风格思想,各富其美。

清式家具,受外来文化的影响颇多。现在颐和园里的紫檀家具受外来影响最为明显,但当时的工匠不能很好地消化国外艺术的精华,所以作品堆砌的成分偏多。

紫檀家具的衰弱与清王朝的兴衰相伴。到了清末,紫檀木已奇缺,但清宫廷对紫檀的奢侈追求仍不改。在家具的制作中,一直沿用广式做法,材料耗费殆尽。又 经过火烧圆明园和多次动乱的洗劫,清式紫檀家具毁多存少,因此清式紫檀家具在国际市场上也有其特殊的地位。这也就是一件清式紫檀家具在世界级的拍卖会上, 总是以天价被收藏家门抢购并收藏的原因。
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